Was ist eine Bestattung?

Begräbnis ist die Gesamtheit der Bestattungsriten, die bei einem Todesfall durchgeführt werden, von der Einsargung bis zur Beerdigung oder Einäscherung. Seit Anbeginn der Zeit messen die Menschen den Lebenden fast ebenso viel Bedeutung bei wie den Toten und sind bemüht, ihnen durch Begräbniszeremonien bis zur Begräbnisstätte Ehre zu erweisen.

Bestattungsriten, die seit langem praktiziert werden

Schon in den frühen Zivilisationen war es Gebrauch, seine Toten zu begraben. Die ersten Begräbnisse waren eher summarisch, aber sie waren bereits Vorläufer der Bestattungsriten, die auch heute noch praktiziert werden. Begräbnisfeiern, wie wir sie kennen, gehörten zu den Sitten der Griechen und Römer. Es war eine Möglichkeit, einen Verstorbenen aufzuwerten und ihm den Übergang ins Jenseits zu erleichtern. Es wurden hochtrabende Zeremonien veranstaltet, Texte wurden vorgelesen, und bei der Beerdigung wurde auch der soziale Status des Verstorbenen aufgezeigt. Einige Römer nahmen sogar die Obacht zu schreiben, was heute als «Testament» da steht. Dies gilt insbesondere für Caius Caecilius Claudius Isodorus, der forderte, dass mehr als eine Million Sesterzen für seine Beerdigung ausgegeben werden sollten. Eine Menge Geld, selbst für die damalige Zeit. In der Antike wurde daher der Bestattungskunst der Gräber besondere Aufmerksamkeit geschenkt, die heute ein sehr wertvolles Zeugnis für die damaligen Begräbnisbräuche darstellen. Dasselbe gilt für die Glas- oder Erdurnen, die meist in einem Steingefäss untergebracht und manchmal sogar an einem Grabdenkmal versiegelt sind. Aber der Fall des Römischen Reiches hat die Beerdigung Praktiken und die Abhaltung von Beerdigungen verändert.

Begräbnisrituale im Mittelalter

Angesichts der Hegemonie der katholischen Kirche und ihres Quasi-Monopols in Europa ist die Bestattung zur einzigen akzeptierten Bestattungsart geworden, die sich auf die Bestattung Christi bezieht. Wenn es vor einiger Zeit vorgeschrieben war, sich in der Stadt begraben zu lassen, konnte die Beerdigung angesichts der überzeugenden Gaben von Persönlichkeiten von öffentlichem Bekanntheitsgrad mit einer Beerdigung in der Kirche abgeschlossen werden. Nach und nach verschwanden die Überbleibsel des intramuralen Begräbnisverbots, und Friedhöfe nahmen einen wichtigen Platz in der Seele der Städte ein. Während der grossen Epidemien des Mittelalters hat die Kirche die Gründung von karitativen Vereinigungen gefördert, die sich mit der Beerdigung und allem, was sich daraus ableitet, befassen. Zu jener Zeit wurden die Verstorbenen meist in Massengräber begraben, eingehüllt in ein einfaches Leichentuch. Erst als der Nagel erfunden wurde, begannen die Särge zu demokratisieren. Angesichts der gesundheitlichen Probleme, die durch Massengräber verursacht wurden, fanden die Beerdigungen Ende des 18. Jahrhunderts wieder ausserhalb der Städte statt, und zu Beginn des 19. Jahrhunderts wurden Massengräber durch Einzelgräber ersetzt, und es wurde sogar möglich, Konzessionen zu mieten. Einige Jahrzehnte später, angesichts des wachsenden Willens der Menschen, frei über ihre Toten zu verfügen und ein Begräbnis nach ihrem Abbild zu veranstalten, wurde die Einäscherung wieder erlaubt, auch wenn sie von der katholischen Kirche weiterhin verboten ist. Erst 1963, nach wiederholten Verhandlungen, wurde sie von der katholischen Kirche genehmigt, die nachdrücklich die Beisetzung der Asche auf einem Friedhof empfahl. Heute jedoch ist die Einäscherung in vielen Religionen wie dem Islam, dem Judentum und der Orthodoxie weiterhin verboten.

Beerdigungen in der Schweiz heute

Die Schweiz ist Europameisterin im Bereich der Einäscherung. Während in den meisten europäischen Ländern die Beerdigung trotz steigender Einäscherungsrate weiterhin sehr praktiziert wird, macht die Einäscherung in der Schweiz 90% der Bestattungen aus. Das führt zu einem ziemlich verwirrenden Phänomen: Die Schweizer Friedhöfe leeren sich. Die Gründe für die Einäscherung sind individuell, aber die häufigsten Motive sind:

  • Die fehlende Instandhaltung einer Begräbnisstätte, da die Asche verstreut werden kann.
  • Eine Bereitschaft, eine umweltfreundliche Beerdigung zu erfüllen.
  • Niedrigere Bestattungskosten, insbesondere durch die Wahl eines einfacheren Sargs.
  • Eine Zeremonie, die für die Familie moralisch akzeptabler ist als eine Beerdigung.

Umweltfreundliche Beerdigungen

Während die Beerdigung lange Zeit von der ewigen Dichotomie Einäscherung/Beerdigung geteilt wurde, ermöglicht der technische Fortschritt die Entstehung neuer, auf die Ökologie empfindlicher Begräbnisriten.

 

  • Humusierung ist ein umweltfreundliches Verfahren zur Umwandlung eines Körpers in Kompost. Diese Bestattung ist natürlich und erfordert weder einen Sarg noch Chemikalien. Der Verstorbene wird in ein biologisch abbaubares Leichentuch gelegt und mit Holzspänen bedeckt. Heute erlaubt nur der Bundesstaat Washington solche Beerdigungen. In Belgien und Frankreich ist die Frage jedoch noch offen.
  • Die Promession ist ein schwedisches Konzept, bei dem die sterblichen Überreste in flüssigen Stickstoff getaucht werden. Der Körper, der zerbröckelt ist, wird durch einen Vibrationsprozess in feine Partikel umgewandelt. Die Promession ist in Deutschland, dem Vereinigten Königreich und Schweden erlaubt.
  • Aquamation ist ein Bestattungsprozess, bei dem der Körper in heisses Wasser mit Chemikalien getaucht und dann aufgelöst wird, bis die Knochen spröde werden. Derzeit ist diese Praxis nur in Kanada und Australien erlaubt.
  • Bei der Kryogenisierung geht es darum, einen Körper bei sehr niedrigen Temperaturen zu halten, in der Hoffnung, dass medizinische Fortschritte den Verstorbenen wieder zum Leben erwecken können. Diese Praxis ist in den meisten Ländern verboten, aber sie ist in den USA und Russland erlaubt.
Publiziert
3 Oktober 2020
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